恐山で幽霊に遭遇?あの世とこの世の境目だった!

「恐山(おそれざん)は遊び半分で言っちゃ駄目だよ」そう言って父が私たちに車を貸してくれた。
普段は寡黙な父が念を押すのはやはり心配なのだろう。

恐山への山道は、特に変わったことがなく、延々と単調な曲がり道が続いていた。

ユキ「カオリ、大丈夫?」
カオリ「うえー気持ち悪い・・・。」

東京育ちのカオリは車に乗った事があまりなく、慣れない山道が続いたせいか
顔色はおしろいを塗ったように血の気を失っていた。

「はい、ここが冷水」
私は車を止め、カオリとユキを下した。

恐山に行く途中に「長寿」「若返り」の水として知られる「冷水」が湧き出している場所がある。
石が組まれた上に3つの木のパイプがあり、そこから断続的に水が流れ落ちている。
その奥にはお地蔵様がたたずむ。

ユキ「ひゃー冷たい!」
カオリ「アヤも降りて来ればいいのに」

私「あ、私は来た事あるから大丈夫だよ」

私が降りなかったのは、父の言葉が気になったからだ。
暗くならないうちに恐山を降りようと考えていた。
この山道は暗くなると極端に視界が悪くなる。

カーナビで恐山までの道のりを確認した。
「冷水」から恐山まで約4キロメートル。車で約15分だ。

すると、車の窓から真っ白な肌の女の人が話しかけてきた。

女の人「学生さんですか?」

私「はい そうです」

女の人「若くていいですね 肌が綺麗で」

私「いえいえ、ありがとうございます~(照」

女の人「年は取りたくないものね・・・でも、年を取るのは死ぬよりもずっとラッキー」

私「へ?!」

女の人はそれだけ言うと、恐山の方に向かっていった。

ユキ「ん?アヤどうした?」
カオリ「誰?さっきの人」
私「ん。何でも無いよ」
ユキ「綺麗な人だったね」

車で15分。山道があけ宇曽利湖が見えてきた。

恐山の入口の駐車場に車を止め、三人は門をくぐった。

晴れてるハズなのにどこか薄暗く、ヒンヤリとした空気だった。

ユキ「ねえ さっきの人 幽霊だったらどうする?」

カオリ「ちょっとやめてよー こんな場所で」

参道を歩いて行くと、どこからともなくカサカサカサと乾いた音が聞こえてきた。

ユキ「何この音?」

足元を見るとカサカサ音をたてて風車が回転していた。

カオリ「うわあ 怖いなぁもう・・・」

更に進んで行くと本殿が見えて来た。

カオリ「この本殿 囲いの骨組みがむき出しなんだけど・・・」

本殿に向かって左側には、「地獄めぐり」の入口がある。
生きたまま死後の世界が体験できると言われている場所だ。

ユキ「こんなところに本当に入るの・・・?」

さっきまで一番元気だったユキの声が急にトーンダウンした

私「私は何度か親と来たことがあるから大丈夫だよ!」

風が強くなり足元の風車が勢いよくカラカラと回りだした。

私を先頭に3人は奥へと進んで行く。

ユキ「この道 人間が歩いて出来た道じゃないよね」

私「変な事言わないでよー 私まで怖くなるじゃん!」

奥に進んで行くと、湖の色が変色していた。

ユキ「何でここだけ水の色が違うの?」

私「知るわけないでしょう・・・」